Los grandes comercios que participan en el mercado de mascotas y los emprendedores de todos los tamaños han aprovechado el boom de una industria millonaria que no frena su crecimiento frente a ninguna circunstancia económica.

Las mascotas se han convertido en uno de los protagonistas en el consumo de alimentos, ropa y todo tipo de accesorios. Tanto grandes empresas como emprendedores recién llegados al mercado están listos para aprovechar el impulso que la pandemia de coronavirus dio a este negocio. Los jugadores sacan la garra en el mundo físico y el comercio electrónico.

El valor estimado que alcanzarían las ventas de la industria pet care o de cuidado de mascotas en México durante 2021 es de 2,455 millones de dólares (mdd), lo cual representa un crecimiento significativo, si se compara con 2016, cuando esta cifra era de apenas 1,664 mdd, lo que representa un crecimiento de 47.5%. Para 2025, se espera que crezca en un 27.2%, de acuerdo con datos de Euromonitor International.

En México, 57 de cada 100 hogares tienen una mascota. Entre los diversos animales de compañía, un 85% corresponde a perros, lo que representa 19 millones de estos animales, de acuerdo con información del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi). Toda una oportunidad para crecer en el negocio.

El comercio electrónico se convirtió en uno de los grandes impulsos para la venta de productos y servicios de los amigos del hogar. Tan sólo en México, la categoría pet care en el e-commerce tuvo un crecimiento de 792.3% en el periodo 2015-2020, explica Euromonitor International.

Además, en abril de 2020, 5% de las personas que hacían compras por primera vez en internet elegía productos de mascotas, mientras que, en junio y octubre de ese mismo año, el porcentaje fue de 3%, dice el “Reporte 5.0: Impacto Covid-19 en Venta Online en México”, elaborado por la Asociación Mexicana de Ventas Online (AMVO).

Asimismo, 10% de los encuestados en abril del año pasado ubicaba la categoría de mascotas entre los principales productos y servicios para comprar, lo que la posicionaba entre las principales ocho preferencias.

Ésta es la historia de un negocio constante, que promete jugadores más grandes y crecientes ganancias para las firmas, sin importar su tamaño.

La cadena de supermercados Petco ha sido una de las empresas que le dan la vuelta a las condiciones adversas a través del comercio electrónico y la renovación de sus canales de venta.

“La pandemia nos hizo ser más eficientes en todos los canales, y nuestros clientes también. Al estar encerrados por el tema de la pandemia, tenían necesidades diferentes y ahora buscan omnicanalidad. Nosotros estamos atendiendo al cliente como quiere, donde quiere y cuando quiere”, dice Alejandro Ahuad Goya, director general de Petco México.

Petco es una empresa proveniente de Estados Unidos, que abrió su primera sucursal en México el 24 de enero de 2013, a través de una asociación estratégica temporal (joint venture) con el conglomerado mexicano Grupo Gigante.

El propio presidente de Grupo Gigante, Ángel Losada Moreno, y su director general, Federico Bernaldo Quirós, destacaron el crecimiento de Petco en su informe anual pasado. “El desempeño de Petco fue excepcional durante 2020, con crecimientos en ventas de más del 30% en tiendas físicas y más del 100% en el comercio digital”.

En general, Grupo Gigante registró ingresos totales, en 2020, por 26,276 millones de pesos (mdp), mientras que, en el año previo, registró 32,445 mdp, lo que representa una caída de 19% para la empresa.

Las ventas de la firma de mascotas tuvieron un incremento de 35% durante 2020, en comparación con el año anterior. Un 30% de las ventas del comercio electrónico se concretó a través de Petco App.

“Reportamos también excelentes resultados a través del programa ‘Petco Easy Buy’, donde obtuvimos un aumento de 168% en nuestras ventas, así como el incremento del 30% de participación de venta online de la ‘Petco App’”, dice el último reporte financiero anual de Grupo Gigante.

La firma presenció cómo los consumidores migraron de las ventas físicas hacia el comercio electrónico, a pesar de que este tipo de tiendas de mascotas no bajaron sus cortinas, ya que fueron consideradas entre las que realizaban “actividades esenciales”.

Para este 2021, Petco planea concluir el año con la apertura de 12 tiendas, para alcanzar un total de 108 nuevas sucursales. Además, la empresa destinará parte de sus inversiones en infraestructura para reforzar su tecnología y consolidar la omnicanalidad.

Alejandro Ahuad Goya se muestra satisfecho por el esfuerzo de su equipo y el dsempeño del mercado. “El que menos trabaja aquí soy yo, y no me puedo echar muchas flores, porque los que lo hacen todo están en mi equipo”, dice el directivo, con una sonrisa, frente a los resultados.

Emprendedores pet

Hace cuatro años, Fernanda Rodríguez descubrió que podía emprender en el negocio de las mascotas y fundó Collar Pet, una firma que comercializa collares artesanales para perros.

Dos años antes de emprender, la joven mexicana compró dos pulseras tejidas y decidió unirlas para formar un collar para su perro pug. Así fue como comenzó la búsqueda de alguien que pudiera materializar la producción de este artículo, ya que era un terreno que no había sido explorado aún. Sin embargo, los costos resultaban muy elevados.

Unos meses después, durante unas vacaciones en Chiapas, Fernanda conoció a José, un poblador chiapaneco que la puso en contacto con las artesanas de la región, para plantearles su idea. Con una pequeña inversión y la confianza de ambas partes, se inició la elaboración de los primeros collares para las mascotas.

Las piezas elaboradas en un pedazo de piel y un tejido artesanal comenzaron a ser vendidas en bazares de la Ciudad de México, pero los consumidores empezaron a solicitar también correas para los collares, así como pecheras. A la oferta de la emprendedora se sumaron, entonces, nuevos modelos.

Además, la joven egresada de la carrera de Veterinaria también creó una marca de productos tejidos para la gente, llamada Kanava, que ofrece correas para cámaras, bolsas, sombreros y playeras. Sin embargo, Collar Pet sigue siendo la marca favorita entre los consumidores.

“Las mascotas ya son parte de nuestra familia. Tenemos la otra marca, que es parte de nosotros [Kanava], y las personas prefieren comprar un collar para su perro que llevarse una bolsa para ellos. Creció muchísimo este mercado”, asegura Fernanda.

Pero la contingencia sanitaria por el coronavirus SARS-Cov-2 traería sorpresas favorables para el negocio de Collar Pet. “La pandemia nos ayudó muchísimo”, dice Rodríguez, al hablar del impulso que tuvieron los productos en el territorio nacional, y también en el extranjero.

Hoy, Collar Pet envía productos a España, Estados Unidos y El Salvador. La firma cuenta con una página en internet para comercializar sus mercancías y aprovecha las redes sociales para difundir su oferta entre los amantes de las mascotas.

La emprendedora ha decidido mostrar el valor de los productos artesanales de México, los cuales pueden requerir hasta 12 horas de hechura en el caso de las piezas trenzadas. Ésta ha sido una forma de aprovechar el mercado de mascotas e impulsar el trabajo de las artesanas nacionales.

El principal reto es atender la demanda creciente de los productos y tener la capacidad para producir las piezas en temporadas de alta demanda, como ha sido el caso de los días de la pandemia. Además, ha logrado habilitar el pago por medios electrónicos a través de la plataforma de Mercado Pago, ya que las personas solicitan este tipo de herramientas por la facilidad de las transacciones.

 

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